¿Qué necesita Latinoamérica para ser un continente emprendedor?

¿Qué necesita Latinoamérica para ser un continente emprendedor?guatemala-emprendimiento

¿Por qué debería leer este artículo? Recientemente tuve la bendición de ser aceptado en el Massachussetts Institute of Technology (MIT), en Estados Unidos, al programa mundial de emprendimiento. Reflexioné con líderes de treinta y cinco naciones sobre qué ha funcionado y qué no ha funcionado en el mundo. ¡Las conclusiones fueron sorprendentes! Hay aspectos puntuales en los que debemos trabajar si de verdad deseamos construir un continente que genere trabajo, prosperidad y desarrollo.

Un continente que crece económicamente y agrega valor, no es producto de la casualidad ni de la improvisación. Es consecuencia de siete elementos que existen en un ecosistema que vamos integrando y que está orientado al emprendimiento. Veamos los elementos y analicemos en qué estatus nos encontramos. Los tres primeros componentes han demostrado ser los más importantes para promover el emprendimiento.

 

Cultura emprendedora. ¿Cómo es la cultura de su país? Cuando definimos cultura estamos hablando de símbolos, valores, contenido de comunicación, liderazgo, de lo que se premia y lo que se castiga. ¿Hay monumentos o reconocimientos a empresarios exitosos? ¿Se habla positivamente de los empresarios? ¿Es bien visto ser emprendedor? ¿Se premia a aquel que emprende e inicia una empresa? ¿Se fomenta que los líderes sean empresarios y emprendedores?

 

Emprendedores. Hablamos de la masa crítica de personas que emprenden algún negocio o desarrollan alguna iniciativa en el país. ¿Hay muchos o hay pocos? ¿Se conocen entre sí? ¿Se apoyan entre sí? ¿Invierten en su formación? ¿Es el emprendimiento un estilo de vida deseable para la población?

 

Gobierno. ¿Cómo es el gobierno y sus políticas? ¿Premian al empresario o lo castigan? ¿Se fomenta una cultura meritocrática y el gobierno es facilitador en lugar de asignador de recursos? ¿Se administra correctamente la justicia? ¿Se vela por la seguridad ciudadana y empresarial? ¿Hay inversión en el desarrollo de infraestructura pública? ¿Existe armonía entre empresarios y gobierno o es una pugna constante? ¿Participa activamente el empresariado en la definición de políticas públicas?

 

Demanda. ¿Cómo es el mercado del país? ¿Los consumidores son sofisticados, exigen calidad y se informan o son compradores únicamente por precio? ¿Cómo es el poder adquisitivo del consumidor? ¿Es fácil llegar al consumidor o es complejo y costoso? ¿Se identifican consumidores unificados o están fragmentados? El mercado interno es usualmente el primero donde los emprendedores prueban sus productos o servicios.

 

Invención. ¿Es innovador el país? Recuerde que la innovación es la creatividad rentable. No es inventar por inventar. ¿Cuántas patentes se registran al año? ¿Cuántas empresas innovadoras se registran en el año? ¿Cuántas personas con grado doctoral se gradúan por año (una pista: en Guatemala son diez y en México más de tres mil quinientos)? ¿Cuánto se invierte en investigación y desarrollo? ¿Cuánta producción de innovaciones tienen las universidades?

 

Fondos. ¿Cómo se puede financiar el nuevo negocio? ¿Existen grupos de inversionistas ángel? ¿Hay incubadoras de negocios? ¿Se tienen sólidos mercados de capitales? ¿Se tienen capitalistas profesionales y fondos profesionales de inversión? ¿Existe una cultura de ahorro y de inversión?

 

Infraestructura. ¿Se cuenta con eficientes sistemas de comunicación? ¿Existen medios de transporte eficientes y efectivos? ¿Hay acceso a información secundaria relevante? ¿Existen centros de investigación o incubadoras de negocios?

 

Este artículo es el primero de una serie donde analizaremos recomendaciones para promover el emprendimiento en Latinoamérica, lo cual es mi propósito de vida. ¿Cómo evaluaría su empresa y su capacidad de emprendimiento? ¿Cómo evaluaría su país? Este es un trabajo de todos, no de algunos pocos.

Cierro con un reto a los emprendedores que hoy leen y buscan agregar valor a su aprendizaje:

¿Qué están haciendo hoy por alcanzar sus sueños?


 

 

Julio Zelaya, PhD

jzelaya@emprendeu.com

Fundador, Emprende U